Фламандские каникулы. Пятидневное путешествие в Бельгию

Увидеть Бельгию за пять дней

— Пить надо меньше.
— Пить надо больше!

Попутчица обиженно замолкает, осознав воинственность настроения бритоголового соседа. А ситуация-то давно вышла из-под контроля: решив ехать в Питер на свадьбу, обратные билеты я взял прибытием аккурат за семь часов до вылета из Шереметьево в Брюссель: выспаться в дороге, заехать домой перекусить, не торопясь собраться и успеть к началу регистрации. Казалось бы, все правильно: планирование – неотъемлемый элемент жизни делового человека. Но алкоголь привносит в жизнь этого самого делового человека элемент спонтанности и экстрима. Скучно без приключений-то, поди!

Успеть из Питера в Шереметьево

Как вы уже поняли, на поезд я опоздал. Сижу в маршрутке-попутке от blablacar, прибыть в Шереметьево должен к самому началу регистрации. В Питере не в первый раз оставил все зарядки и большую часть своих шмоток (не иначе как прицеливаюсь перебраться, что тут скажешь!). Телефон, ко всему, напрочь разряжен. Договариваюсь с водителем, классическим таким «дальнобоем» из Кривого Рога, и он предоставляет мне свой. Меняю симку, набираю маме, предупреждаю, что домой заехать время уже не позволяет, мол, не сможет ли она выручить и подвезти в Шереметьево загранпаспорт, подготовленные уже распечатки и из вещей по мелочи. Водитель микроавтобуса Александр разглядывает меня как музейный экспонат. Дав часика четыре проспаться, просит пересесть на место рядом с ним, и я пересказываю ему свою историю. Мужик проникся. То ли историей, то ли моим отношением к жизни. В общем, болтали с ним всю дорогу о жизни и о выездах под аккомпанемент русского рока. Классика!

До вылета два часа, регистрация уже идет полным ходом, а я прохожу кастинг на роль королевы бензоколонки. Что ж, шикарно!

Несмотря на молчаливое неодобрение остальных попутчиков, водитель принимает решение уйти с шоссейного маршрута и довезти меня прямо до Шереметьево. Однако, то ли новая скоростная ленинградская трасса еще не достроена и для съездов на аэропорт не предназначена, то ли мы с ним где-то «затупили», но, намотав пару кругов между МКАД и Зеленоградом, мужик отчаялся и, извинившись, «выкинул» меня у автозаправки на трассе в сторону Москвы. До вылета два часа, регистрация уже идет полным ходом, а я прохожу кастинг на роль королевы бензоколонки. Что ж, шикарно!

brussel

Таксисты заправляться отчего-то не спешили, а обычные водители ну совсем не горели желанием ранним утром буднего дня сворачивать в Шереметьево. Побежал я на трассу, но и там «клева» не было. На таком удобном месте, да с таким оживленным движением минут двадцать голосовать пришлось! В итоге, дал, все-таки, по тормозам один «бомбила» фанатской наружности. Условились с ним «за сколько договоримся» доехать до второго Шереметьево. По прибытии, за 7-10 километров пути, мне была названа четырехзначная сумма, коей в рублях у меня, естественно, не оказалось. Как и желания платить неадекватные деньги, несмотря даже на всю отчаянность ситуации. Немного с ним повздорили. Осознав неуступчивость оппонента каждый, сошлись рублях на 600, засим и распрощались.

В здание аэропорта я зашел откровенно помятый и без малейшего желания лететь за тысячи километров отдыхать. Уже «отдохнул», да как! Но с этим совершенно не желала считаться моя мама, экстренно в аэропорт прибывшая и, разумеется, устроившая мне хорошую взбучку и буквально запихавшая меня в самое начало «багажной» очереди. Под пристальным надзором родителя просто рукой махнуть и поехать домой я уже не мог. Кое-как взяв себя в дрожащие руки, я прошел все пункты досмотра, сел в самолет и осознал, что после трех дней отрыва по-питерски меня ждут неполных пять дней отрыва по-бельгийски. В стране с красивейшей архитектурой и вкуснейшим пивом. Кто тут сдается, а?!

Часа через три самолет благополучно приземлился за две с половиной тысячи километров от всех моих друзей и знакомых. Мало оставленной в Питере зарядки и напрочь разряженных мобильника с плеером – с собой нет часов, нет даже бритвы лицо в порядок привести! Не суть – щетина украшает мужчину, а русские робинзоны не сдаются! Приключения начинаются…

ulici-brussela

Новые знакомства в Брюсселе

Поспав часок в самолете, позавтракав мидиями и осушив пару бокалов вина, я вновь почувствовал, что отдыхать еду, а не отбывать пятидневный срок одиночного заключения.

Чудесное ощущение, правда, длилось недолго – до высадки из самолета. В аэропорту Брюсселя я растерялся вновь, нервно спрашивая водителей автобусов, на чем, помимо железнодорожного экспресса, возможно уехать в центр. Нужный маршрут так и не найдя, купил за 8.5 евро билет на поезд, коим до намеченной цели и добрался. Стоило ли брать билет или можно было поехать зайцем? Тут раз на раз не приходится, но, наверное, все же лучше «обилетиться». Хоть и дорого, в среднем по 9 рублей за километр, но уж в аэропорт придется точно – там и турникеты, и служащие контроля. А в поездах междугородных – 50/50, как повезет. Но штраф 200 евро, имейте ввиду.

У нас много полиции и везде камеры. Если ты турист – тебе нечего бояться. Тебе можно все. Пьешь на улице пиво – пей больше! Полиция скажет тебе спасибо, ведь ты поддерживаешь национальный продукт!

Итак, выйдя на станции Gare Centrale, я немедленно отправился изучать местные красоты. Заселение к тому же предлагалось только с двух часов – следовательно и времени у меня было предостаточно. Сделав с десяток фотографий основных достопримечательностей центра, по какой-то улице я углубился в окрестные спальники – и набрел на настоящие гетто, темнокожее, а потом и арабское. Там жутковато. То ли дело в крикливости иммигрантов, то ли в особенностях их произношения, но, минут через пять хотелось мне из этих кварталов убраться подальше. Та самая ситуация, когда в Европе чувствуешь себя этническим меньшинством и отсутствие оберега в кармане доставляет очевидный дискомфорт. К слову, за всю поездку никаких проблем ни с неграми, ни с арабами у меня не было. Как мне позже сказал мой испанский «друг» Джамаль: «У нас много полиции и везде камеры. Если ты турист – тебе нечего бояться. Тебе можно все. Пьешь на улице пиво – пей больше! Полиция скажет тебе спасибо, ведь ты поддерживаешь национальный продукт!»

dvorec-v-brussele

С Джамалем мы познакомились в центре. После напряженной прогулки по гетто, я ощутил все-таки необходимость купить карту и по ней уже сориентироваться на свой отель. Так вот, стоя на одном перекрестке и пытаясь сопоставить адресные вывески с разметкой, я услышал вопрос: «Могу ли я вам чем-то помочь?». От помощи отказываться не стал и назвал незнакомцу адрес. Джамаль представился и за бутылку темного пива взялся проводить меня до отеля. Когда же я предложил устроить мне на пивном топливе за мой счет экскурсию, мой новый спутник восторженно эту идею одобрил. Правда «достопримечательности» его меня несколько позабавили… Так, на одной из улочек я был представлен городским профурсеткам как турист из России. А мой отказ на предложение одну из них «снять», интерпретировал девушкам: «Вы ему не нравитесь», чем во взглядах их в мою сторону вызвал душу леденящее презрение! Зачем так жить?..

Откупоривая вторую бутылку пива, Джамаль назвал меня другом и попросил обращаться к нему «Джеймс». Так вот, гуляли мы с Джеймсом все больше бульварами. Там он здоровался с сомнительного вида личностями, полубомжовско-полукриминального вида, представляя меня: «This is my brother»… Зачем-то стал ломиться в закрытый 20-центовый туалет. Внезапно дверь отворилась, и я увидел пару в хлам «удутых» мужиков, сидящих на полу в невменяемом коматозе. Тоже его друзья оказались. После третьей бутылки Джеймса понесло на откровения: «Я – босс этих мест. Меня здесь все знают. Скажи, что ты мой друг, и ты нигде не пропадешь». У — уровень!

Зачем-то стал ломиться в закрытый 20-центовый туалет. Внезапно дверь отворилась, и я увидел пару в хлам «удутых» мужиков, сидящих на полу в невменяемом коматозе. Тоже его друзья оказались.

Отчего-то другие друзья Джамаля, владельцы ресторанов на главной улице, с каждой выпитой бутылкой пускали его внутрь все менее охотно, как, впрочем, и пускались в разговоры с ним на эту тему. Говоря без обиняков мне: «Ты заходи, а ему сюда нельзя». Ну он уже и набрался прилично, откровенно говоря… Помню, сидим с ним на парапете одного из заведений, пьем пивко, общаемся. Он свое пиво допил – и бутылку на тротуар бросил. Как будто, так и нужно. Я не поленился, встал и, ни слова ему не говоря, бутылку поднял, дошел до ближайшей урны и туда ее опустил. Давно передо мной никто так не извинялся!..

skulptura-v-brusslele

Обедали в ресторанчике китайской кухни рисом с мясом. Простенько, но под хорошее пивко, да на голодный желудок вполне съедобно и даже вкусно.

Джеймса, в итоге, и на пять бутылок пива не хватило. Последнюю, в баре, куда нас все-таки пустили, он обрушил на мои светлые джинсы, после чего маргиналом себя почувствовал уже я. Впрочем, лучший повод покинуть нового знакомого и представить было сложно. Трогательно распрощались – и я побежал к себе, дорогу до отеля отыскав по карте без особых проблем. Неплохой мужик, на самом деле. Но слабый, пить не умеет и, боюсь, кончит он действительно на улице. Если, конечно, его история про брата, у которого он живет, не была «легендой». А так ничуть не жалею о знакомстве, интересный опыт как для туриста, так и для журналиста. О нравах города теперь знаю больше. Да и в своем английском поуверенней стал.

Вечером гулял по центру один. Попробовал одно из «коронных» местных блюд – картофель фри. Хорошо прожаренный, но совершенно несоленый, заливается кетчупом или майонезом по вкусу и употребляется только в горячем виде. Не знаю, не могу сказать, что впечатлило. Вполне обычная закуска, в московских «Кружках» и «Макдональдсах» картошка вкусней.

По рекомендации друга зашел в заведение «Mr. Falafel», отведал вегетарианский аналог шаурмы. Ингридиенты сам выбираешь, но, вообще вкусно, мне понравилось! А по пиву, которым так славится Бельгия, с первого же дня у меня наметились фавориты всей поездки: нефильтрованное «Leffe», легкое такое, с приятным и ненавязчивым пшеничным вкусом, и «Jupiler» – обычное светлое пиво, не вода, но и без особых вкусовых изысков – как раз потому и понравилось, что обычное; честно говоря, я совсем не любитель всех этих вишнево-яблочных «Creek-ов»…

flagi-v-brussele

В отеле приятно порадовал парнишка-студент на ресепшне, очень прилично говорящий на русском и интересующийся нашей культурой. Но и неприятный ночной инцидент не забуду, когда ночью в своей комнате, из-за отсутствия окон так похожей на гроб, я подскочил со своего ложа с криком: «Кто здесь? Давай «говно»!» Оказалось – стены картонные, пьяный сосед пробирался по темному коридору наощупь и сослепу шарахнул по стенке, за которой спал я. Не знаю, кто в эту минуту обделался больше… Но выспаться к утру вдоволь этот ночной случай мне не помешал.

Резюмируя: город мне не понравился. В центре имеются как красивые старинные церковно-готические постройки, так и сразу несколько заведений с радужными флагами и названиями в духе «Бойз будуар». Чрезвычайно много туристов и попрошаек, а чуть выйди за пограничную черту бульваров — и попадаешь в настоящие иммигрантские гетто. И в этих гетто ужасно грязно, продукты питания разлагаются прямо на улице, вонь стоит нестерпимая, да и просто некомфортно гулять там в любое время суток. Всевозможные отклонения – неотъемлемый плод избытка свободы, и это надо признать. А вот дышится там, действительно, свободно. Хоть и гнильцой отдает порой.

gent

Средневековые замки и соборы Гента

Гент – крупнейший город провинции Восточная Фландрия. В эпоху раннего средневековья из европейских городов он уступал размерами разве что Парижу. Раскинувшийся на развязке множества транспортных магистралей во все концы Бельгии, через века он сохранил свою самобытность: красивейшая фламандская архитектура – «одномерные» домики с крышами-лесенками, величественные громады средневековых церквей и соборов, шедевральные образцы готического стиля – замки графов Фландрии и Герарда Дьявола, башня Беффруа… Действительно есть на что посмотреть!

gant

Город лежит у впадении реки Лейе в реку Шельда на множестве каналов. По ним курсируют туристические катера – первоочередный и крайне мною рекомендуемый вариант обзора городских достопримечательностей. Стоит подняться на смотровые площадки Графского замка и башни Беффруа – с высот открываются отличные виды на город. Сам, увы, об этом лишь по фотографиям других людей могу судить, ибо закрываются для осмотра они огорчительно рано, часов в пять вечера – любители поваляться в часы сиесты в отеле, имейте ввиду!

Также отмечу: велосипед – не спорт, а средство передвижения! Местные жители, стар и млад, передвигаются по городу на велосипедах.

Также отмечу: велосипед – не спорт, а средство передвижения! Местные жители, стар и млад, передвигаются по городу на велосипедах. Хотя ныне город сравнительно небольшой, с дорожной сумкой «умотаться» на его небольших, но протяженных улочках проще простого. К примеру, пешая дорога от станции Gent-St.Peters до центра у вас займет минут сорок. Можно преодолеть этот маршрут на трамвайчике номер 1. Другой вариант – сразу по выходу с вокзала арендовать двухколесного друга, добраться до центра. Заодно осмотреть удаленные от каналов интересности, а их тоже немало. Автомобиль на центральных площадях города – явление редкое. Причина тому, предполагаю, — платный или же сильно ограниченный въезд. Зато просто гулять и дышать свежим воздухом здесь одно удовольствие. Кстати, очень советую город парочкам. Романтичные тихие улочки идеальны для двоих – вот так и я надеюсь однажды вернуться сюда уже не один, а с любимой девушкой.

graffiti-genta

Граффити. Попадались иногда мне в центре города целые переулки, украшенные весьма и весьма добротного уровня творчеством местных художников. Очень самобытно и необычно уживается уличное искусство с атмосферой классической архитектуры средневековья. Но это действительно любопытно!

В 2009-ом году управление городом согласовало любопытнейший проект, по которому раз в неделю все чиновники, избранные политики и, в будущем, школьники должны есть вегетарианскую пищу.

street-art-v-gente

В супермаркетах продаются очень вкусные вегетарианские гамбургеры, наггетсы и прочие закуски, с вегетарианством доселе у меня никоим образом не ассоциировавшиеся. Но все они свежие и очень вкусные. Советую всем любителям перекусить на сон грядущий в номере, в том числе и убежденным мясоедам.

К слову о вегетарианстве, нынешний мэр Гента – лидер коалиции Социалистической партии и Партии Зеленых. И проявляется это не только в незагазованности и чистоте улиц города. В 2009-ом управление городом согласовало любопытнейший проект, по которому раз в неделю все чиновники, избранные политики, а в будущем – еще и школьники, — должны есть вегетарианскую пищу. Цель акции – сокращение поголовья скота и, как следствие, сокращение выброса парниковых газов в атмосферу. Тема куда смелей и интересней, чем, например, распиаренный «Час земли». А главное, что начали соцэкспернимент в кои-то веки не с народа, а с самих себя.

v-gente

По пути в центр от станции St.Peters, я обратил внимание на трамваи с указанием конечной станции Moscou. Нет, в Россию вы на них не уедете. Так называется одно из городских предместий, наследие квартировавших здесь некогда офицеров русской армии, до отречения затравивших взбалмошного императора Франции Наполеона Бонопарта.

Любителям европейской средневековой церковной живописи посоветую посетить Собор Святого Бавона. Здесь находится знаменитый Гентский Алтарь работы Ван Эйка.

sobor-svatogo-bavona-gent

Людям же с сильным воображением порекомендую заглянуть в Гравенстен, там размещается весьма очаровательный музей средневековых пыток.

Брюгге: каналы, старина и совы

Брюгге часто называют северной Венецией. Почему – догадаться несложно, хоть единожды там побывав. Опоясанный многочисленными каналами, лежащий на 54 мостах, центр Западной Фландрии сохранил свою самобытность ничуть не хуже Гента. Вообще, несмотря на уловимые искушенным взглядом различия, Брюгге и Гент – очень похожие города, и каждый стоит того, чтобы сюда однажды вернуться.

melnica-v-brugge

Самое яркое впечатление за всю поездку случилось со мной именно здесь, в Брюгге.

С утра пораньше вышел я из отеля: запечатлеть хотелось, пока «дневные» туристы упиваются в отелях последними часами сна или же балуют себя утренним кофе, «коронный» кадр Брюгге: канал Розенхудкай прямой перспективой уводит взгляд к башне Белфорд (да-да, той самой, откуда упал Кен в фильме «Залечь на дно в Брюгге»), а в левой части композиции остается старинный мост Непомука. Не повезло с естественным освещением – из-за пасмурной погоды, удачным получившийся кадр можно назвать лишь с большой натяжкой. Но суть не в этом.

basha-belford

Пока выбирал подходящий ракурс, накрыла меня матушка-природа сплошной пеленой ливня. В мгновение ока вымокнув до нитки, обрел я спасение от разбушевавшейся стихии в средневековой церкви. Едва дождь немного стих, я выбрался из укрытия и, узкими улочками, с которых непогода начисто вымыла незадачливых фотографов, набрел на старинный парк. Странное птичье многоголосье привлекло мой слух – и не сразу я понял, что это совы. Да не одна-две совы – а, наверное, пара дюжин обитателей чердаков старинных зданий вели здесь свою беседу. Так вот, стоял я под дождем как зачарованный и вслушивался в гулкие крики давно ушедших эпох, эпох становления и величия, забвения и ренессанса древнего города. Времена меняются, войны и революции сотрясают и разрушают величие империй, а природа остается вечной.

most-brugge
Поделиться:
Другие тексты автора Алекс Чуб

Еврокубковый Копенгаген, часть 1. Когда всё прекрасно, кроме цен и футбола

Не так давно стартовали матчи групповых этапов футбольных еврокубков, и наш автор...
Подробнее...